Wednesday, 26 August 2015

Recordando a...HOWIE DALLMAR


Howie Dallmar fue uno de los únicos cuatro jugadores que consiguio repartir más de 100 asistencias en la temporada inaugural de la NBA en 1946/47 (aunque como todos sabemos se denominaba aún BAA hasta que en 1949 asume el nombre actual.


Su nombre quizá no os suene a demasiados pero, fue una canasta suya la que resultó  decisiva para que los Philadelphia Warriors (ahora Golden State Warriors) lograsen el primer campeonato de la historia de la liga. En esa primera final de la historia que se disputó entre los Chicago Stags, nada que ver con los actuales Bulls, y que habían ganado 39 partidos (de 60)  y los Warriors (35victorias).
Dallmar llevaba sufriendo problemas de lesiones con sus pies (callos) por un tiempo y no habia sido un factor determinante para que los Warriors llevasen un 3-1 de ventaja llegados al quinto y decisivo partido, recordad que era una serie al mejor de 7.

“Nadie esperaba que jugase”-decia el entrenador de los Warriors Eddie Gottlieb que le había dejado fuera del quinteto titular para que pudiese darle un respiro a sus maltrechos pies. “ Pero se sentó allí y no paro de acosarme para que le pusiese en pista. Cuando se acercaba el final y vi que quizás podíamos ganar el partido le metí en pista, y él fue la diferencia final”

Mientras que Joe “jumpin” Fulks era de nuevo el maximo anotador con 34 puntos para los Warriors, fue una canasta de Dallmar faltando poco menos de un minuto la que rompió el desempate 80-80 y finalmente propició el 83-80 y con ello la victoria y el campeonato nba.
“Anoté la canasta ganadora, lo que fueron mis únicos dos puntos del partido. Fue un lanzamiento de media distancia y creo que hasta rebotó en el aro cuatro o cinco veces hasta que acabó entrando”- decía Dallmar, que como el resto de sus compañeros recibió  $2000 y un anillo con un diamante incrustado por haber ganado el campeonato.



Alero de 1.93 de estatura natural de San Francisco, Dallmar jugaria primero para Stanford y luego de ser transferido jugó en Pennsylvania  donde lograba ser seleccionado All-American en la temporada 1945.
Uno de sus primeros momentos estelares llegaba en 1942 militando en las filas de Stanford. Después de una temporada magnífica del equipo liderado por el futuro HOF Jim Pollard (múltiples anillos con Lakers) éste sufre un fuerte proceso gripal que le impide jugar la final del torneo universitario. Dallmar lidera la victoria por 53-38 contra Darmouth anotando 15 puntos y saliendo elegido mejor jugador de la final. 


Poco después de esta final,Dallmar se alistaba en el ejército y acabaría luchando en el conflicto bélico por excelencia del siglo pasado. Un año más tarde, en 1944, se enrolaría en la universidad de Pennsylvania para acabar sus estudios.

En 1946 después de varios partidos de exhibición en ligas ya difuntas, Dallmar se unía a los Philadelphia Warriors de la recién creada BAA (que luego cómo todos sabemos se convertirá en la NBA actual).

En ese equipo de los Warriors permanece durante tres temporadas (1946-49) donde coincide con el Hall of Famer y Estrella del equipo Joe Fulks que era el máximo anotador de la liga con más de 23 puntos por partido. Algo que ahora quizás os parezca poco pero por ejemplo el segundo en la lista, Bob Feerick, no llegaba a los 17 puntos de media. 
En ese equipo de los Warriors también estaba el "lituano" Matt Guokas, un veterano de 31 años que había forjado su carrera baloncestistica en diversas ligas como la Eastern (EBL), American (ABL), Philadelphia (PBL) y que ya daba sus últimos coletazos de "profesional". No me enrollo más y os emplazo a leer la pieza que escribí sobre ello.

En cuanto a Dallmar, como decía, jugó 3 temporadas en la liga todas ellas con los Warriors promediando 9.6 puntos y 2.3 asistencias. En su segunda campaña lideraba la liga en asistencias con 120 (2.5 de media).

En su tercera y ultima temporada aparte de jugar en la BAA también debutará como entrenador en el ámbito colegial en las filas de su alma mater Pennsylvania convirtiéndose en el "head Coach" más joven del país. Se retira como jugador esa misma campaña y permanece como entrenador hasta 1954. Desde ahí vuelta a sus inicios en Stanford donde entrenará desde 1954 a 1975.

Allí arriba donde esté, que esto sirva para recordarle una vez más. 

Tuesday, 5 May 2015

MATT ZUNIC

       TRAVELLING THROUGH HISTORY                        (I) MATT ZUNIC




Height: 6-3
Born: December 19, 1919
Death: December 15, 2006 (86 years old)
College: George Washington University (1939-1942)
Draft: Washington Capitols, 1947 BAA Draft
After his college career finished in 1942 it doesn’t seem to be register of any kind of him playing pro basketball. The only Major League at the time was the NBL but of course there was multiple local leagues and teams where to put your basketball skills to use. A few years later, in 1947, he was selected in the BAA draft but i am not really sure in what position.
Let me explain, in that season there were ten teams with a first round selection starting with the Pittsburgh Ironmen whom drafted Clifton McNeeley with the number one. He would never play a single game in the league. Anyway, after the tenth selection the data i have seen is all in alphabetic order making Zunic the last ever selection with the last team being the Washington Capitals.


In the same season 1947/48 he plays for Flint/Midland Dow AC’s of the NBL averaging 5.8 points per game. His team was not very good finishing with a record of only 8 wins in 60 games. To put it in perspective, the second worst record of the league was the Toledo Jeeps which finished with 22 wins.
Just a year later after being drafted, in 1948, Zunic will join the Capitals coached by the legendary (not yet) Red Auerbach. Since their debut in the league in 1946 where the Capitals had the best record of the competition with 49 wins the team had been a tittle contender.
As a 29 year old rookie Zunic would play 56 games averaging 4.9 points and almost an assist coming off the bench. The vets like Bob Feerick whom just had averaged 16 points two consecutive seasons was the team’s best scorer in 1948 with just over 13 a game, he was the extension of Auerbach on the floor. Bones McKinney was playing his best basketball averaging 12.7 points a night since he had been named to the BAA First Team in 1946.
Another player with a notable season was the rookie of Washington University Jack Nichols. He only played 34 games but almost shooting an extraordinary 40% on Field Goals scoring 11.7 per game. He would later be traded to the Tri-Cities Hakws where he played two seasons before joining the US Marines in 1951. After that he would play for the Milwaukee Hawks (now know as the Atlanta Hawks) and finally he would signed with Auerbach’s Boston Celtics winning the 1957 championship.
Anyway, going back to the Washington Capitals. They finished first in the Eastern Conference with a record of 38-22 making it to the playoffs one more time. In the first round they beat the Philadelphia Warriors (2-0). In the second round or Eastern Finals they would battle the New York Knicks coming victorious (2-1) thanks to a big game from Sonny Hertzberg (former Knick) in the decisive third match.
The Minneapolis Lakers were waiting in the Final. The Lakers had in their squad a former NBL champion with the Chicago American Gears in George Mikan. In his first final game, Mikan would score 43 points showing one more time he was unstoppable in the paint leading the Lakers to a 1-0 in the series. In the third game with the score in favour of the Lakers by 40-24 at halftime would be the chance of Zunic to play in the Finals. He would go on to score 12 points in that game!
Nevertheless to say the Capitals lost the championship in six games.
Matt Zunic will retired from pro basketball at the end of that season to then embark himself on a coaching career first in Boston from 1957 to 1959 and then the university of Massachussets until 1963 to finish with a record of 65 wins in 98 games.
I know it is not much about Matt Zunic, but maybe you will read this and who knows, you will do a bit of research of your own and find out more about Zunic or other former players.

Saturday, 21 February 2015

Guy Rodgers

Muchos no conoceran a este gran jugador llamado Guy Rodgers, nacido tal día como hoy 1 de septiembre de 1935 en Philadelphia.

Creció en los suburbios de la ciudad de Philadelphia y en su último año en el instituto se permitió el lujo después de promediar más de 35 puntos por partido de ser nombrado “Public League Player of the Year” ganando en la votación a un pivot de la Overbrook High School, quizás os suena el nombre, un tal Wilt Chamberlain.

Su carrera universitaria se desarrollará en la universidad de Temple a pesar de haber tenido numerosas ofertas de otros colleges, él había prometido a su madre que se quedaría cerca de casa y a pesar del fallecimiento de ésta ese mismo verano de 1954, Guy Rodger se enrolaba en las filas de los Owls.

Llegaron a la Final Four dos veces en su periplo universitario con mención especial a su temporada 1957/58 cuando ganaron el prestigioso “Holiday Festival” con Rodgers como MVP y solamente perdieron por 61-60 contra Kentucky en los últimos cuatro de la NCAA.

Una de las jugadas que todos recordamos de Michael Jordan fue aquella entrada a canasta en las Finales de 1991 contra Lakers cuando va a machacar con su mano derecha y al final hace un escorzo, se cambia de mano en el aire y en el último segundo anota con la izquierda. Pues bien, en los años 50, Rodgers ya se dedicaba a hacer esta clase de jugadas, era un adelantado a su tiempo.

Cuando los Warriors le seleccionaron en el draft de 1958 todos ya le empezaban a conocer como el nuevo “Bob Cousy”. En su temporada rookie pese a perderse más de 30 partidos por cumplir con el servicio militar acabaría de máximo asistente del equipo con casi seis asistencias por partido. Los aficionados de los Warriors lo convertían al instante en uno de los favoritos de la grada y el les correspondía con una serie de pases entre las piernas y su favorito “ pase sin mirar por encima del hombro” en los contragolpes del equipo. Recordad que estamos hablando de principios de los sesenta y jugadas o pases de este tipo eran algo fuera de lo común.

Su conexión con el malogrado Wilt Chamberlain fue también de lo mejor de la nba en aquella época, cuando Chamberlain hizo el récord de 100 puntos por ejemplo, Guy Rodgers llegaba a las 20 asistencias en ese mismo partido. En una temprana versión del tan famoso “alley-hoop” Guy lanzaba a propósito un tiro corto de canasta y Chamberlain solo tenía que empujarla hacia el aro.

Con los Warriors, con los que jugó la mayor parte de su carrera, Guy permaneció ocho temporadas entre Philadelphia y San Francisco jugando un total de 587 partidos con promedios de 36 minutos, 13 puntos, 8.3 asistencias y 5 rebotes. En tres ocasiones sería elegido para el Allstar, lideró la liga en asistencias en 1963 (10.4) y sería hasta seis veces segundo detrás de uno de los mejores jugadores de la historia, Oscar Robertson. También llegaría a empatar el por aquel entonces récord de asistencias en un partido (28).

Fue parte pivotal del juego y los triunfos de los Warriors y en las Finales de 1964 sería uno de los mejores jugadores del equipo. Desgraciadamente un error suyo en los segundos finales del decisivo partido contra los Celtics acabaría con las ilusiones Warriors.

En Septiembre de 1966 sería traspasado a los Bulls en donde aún posee el récord de mayor asistencias en una temporada de la franquicia (908) que le sirvió para liderar la liga en asistencias una vez más. Seria la ultima vez que le veríamos en el All Star.

La temporada siguiente era traspasado a los Cincinnati Royals para luego pasar a los Milwaukee Bucks. Se retira a los 34 años cuando su cuerpo no pudo más, ya no poseía la rapidez ni la agilidad con la que había asombrado desde finales de los cincuenta. Esa misma temporada después de su retiro los Bucks lograrían ganar el único anillo de su historia. Como curiosidad, no creo que haya muchos jugadores que hayan podido jugar en el mismo equipo durante su carrera nba con Wilt Chamberlain, Rick Barry, Oscar Robertson y Lew Alcindor/ K.Abdul Jabbar.

En la historia de los Warriors Guy Rodgers es el líder de la franquicia en asistencias (4855) y todavia esta presente en el Top-10 de partidos jugados o Minutos Jugados.

Hoy hubiese sido su 79 cumpleanos aunque desgraciadamente nos dejó hace un tiempo, en 2001, su último recuerdo fue haber ingresado a título póstumo en el Salon dela Fama en este mismo 2014.